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Como é feito o chocolate nas fábricas?

Existem várias etapas no processo de produção do chocolate. Os grãos de cacau são moídos em um pó fino. A manteiga de cacau é extraída deles. Em seguida, são adicionados sabores artificiais. Isso é conhecido como conchagem. Finalmente, chega-se a um estágio final quando o chocolate está pronto para consumo. Você pode ler sobre as etapas neste artigo e aprender como o chocolate é criado nas fábricas. Mas antes de aprender como é feito o chocolate, vale a pena saber o que entra na produção dele.

Os grãos de cacau são moídos em pó

O processo de fazer chocolate começa com o próprio grão. Os grãos de cacau são colhidos e secos nos países produtores de cacau. Em seguida, eles são moídos em um pó fino por fábricas. Durante o processo, os grãos passam por vários processos. Alguns deles são automatizados, enquanto outros requerem a ajuda de trabalhadores. No entanto, o método mais comum envolve muito trabalho humano. Afinal, você vai consumir chocolate – certo?

O processo de fermentação leva 48 horas. Durante esse tempo, a polpa é exposta a altas temperaturas, que interferem na esterilização do achocolatado. Além disso, como os grãos são deixados ao ar livre, podem ser contaminados por poeira e excrementos de pássaros. Outro risco é que essas bactérias sobrevivam no chocolate por meses e sejam imunes à acidez estomacal. É por isso que a avaliação da qualidade é tão importante no processo.

A manteiga de cacau é extraída dos grãos de cacau

Dois tipos de manteiga de cacau estão disponíveis no mercado. A manteiga de cacau prensada a frio tem mais nutrientes e é vegana. A manteiga de cacau é um óleo obtido a partir do grão de cacau. Esta substância gordurosa contém um aroma tropical distinto, enquanto a manteiga de karité tem um aroma mais sutil. Ambos proporcionam hidratação aos lábios e à pele e são usados para aliviar irritações. Nos países africanos, a manteiga de karité também é usada como óleo de cozinha.

Uma variedade de surfactantes é usada nos processos de fabricação de chocolate para aumentar a quantidade de manteiga de cacau no produto. Vários tipos de tensoativos podem afetar o movimento do óleo líquido do grão até o produto final. Vários tipos de ácidos graxos, fosfolipídios e condições de cristalização influenciam a migração da manteiga de cacau. Composições químicas, propriedades estruturais e a quantidade de cada substância são investigadas para desenvolver um modelo para os efeitos desses surfactantes no óleo do chocolate.

Conching é o passo mais importante na fabricação de chocolate

O processo de conchagem é uma parte essencial do processo de fabricação do chocolate. Envolve aquecer ingredientes e misturá-los para produzir chocolate com a textura certa. O chocolate é então aquecido externamente por fricção para criar um chocolate com uma sensação aveludada na boca. Este processo produz as menores partículas de chocolate, o que é incrivelmente difícil de detectar pela língua humana. Aqui estão algumas coisas para saber sobre conchagem.

Este processo suaviza as partículas de açúcar e cacau, tornando o chocolate mais fácil de digerir. Tradicionalmente, esse processo era muito lento e exigia horas, às vezes dias, para ser concluído. Hoje, a conchagem é feita com conchas de alto cisalhamento, capazes de completar o processo em apenas 15 minutos. As conchas de alto cisalhamento permitem que o chocolate absorva mais componentes voláteis, criando uma textura mais suave e cremosa.

Sabores artificiais são adicionados ao chocolate

Até agora, você pode ter se perguntado por que os sabores artificiais são adicionados ao chocolate. Esses ingredientes são usados para dar ao chocolate seu sabor distinto. Mas, há boas notícias. A Hershey está tomando medidas para eliminar sabores artificiais de seus produtos. Hershey's Kisses em breve terá sabor de baunilha real. A empresa também prometeu substituir o PGPR, ingrediente usado nas fábricas para melhorar o fluxo e deixar o chocolate mais macio.

Os sabores naturais e artificiais passam por extensos testes antes de serem aprovados pela Food and Drug Administration (FDA). Uma vez aprovados, são adicionados à lista GRAS, uma lista de ingredientes reconhecidos como seguros para consumo humano. No entanto, os aromas naturais exigem colheita e processamento caros e prejudiciais ao meio ambiente. Assim, os consumidores devem estar cientes disso e escolher sabores naturais, se possível. Eles terão menos efeitos colaterais e custarão menos.

A Hershey's tem rigorosos padrões de qualidade

A Hershey's é famosa pela sua qualidade e frescura. A empresa insiste que seu chocolate seja feito apenas com os ingredientes mais frescos. Na verdade, a empresa se gaba de que seus pisos de fábrica têm menos bactérias do que uma pia de cozinha comum. Mas o que isso significa? A resposta é complicada, mas uma coisa é certa: o chocolate Hershey's é delicioso. Sua marca premium Dove é fabricada nos EUA e pode ser confiável para ser pura e rica em sabor.

A empresa começou a fazer chocolate em 1832 e foi comercializado pela primeira vez como uma solução de guerra. Durante a Segunda Guerra Mundial, soldados foram enviados ao exterior para comer chocolate Hershey's para mantê-los motivados. A empresa tinha rigorosos padrões de qualidade que exigiam que as barras de chocolate tivessem quatro onças cada. Isso foi crucial para os soldados, pois eles precisavam ter energia e suportar as altas temperaturas do campo de batalha. A empresa também precisava garantir que as barras de chocolate tivessem um sabor melhor do que as batatas cozidas para manter os soldados motivados e felizes.

Os países europeus estão entre os principais fabricantes de chocolate do mundo

O continente europeu abriga muitas empresas de chocolate. Essas empresas trabalham com diferentes qualidades de cacau para fazer guloseimas deliciosas. Sete empresas multinacionais compõem a maior parte do mercado de produtos finais de chocolate. Eles incluem Nestlé, Mars, Hershey, Lindt & Sprungli e Ferrero. Várias dessas empresas têm fábricas de produção de confeitaria de chocolate na Europa. Alemanha, Itália e França estão entre os principais produtores de chocolate de consumo do mundo.

No início de 1900, a Anti-Slavery Society lutou contra o uso de trabalho infantil para fazer chocolate. Sua lista agora lista o chocolate ao lado das indústrias de moda e diamantes como usando trabalho infantil. De acordo com o Departamento de Trabalho dos EUA, mais de dois milhões de crianças estão empregadas em campos de cacau em Gana e Costa do Marfim. Embora esse número tenha oscilado ao longo dos anos, ainda é substancial.

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